人造子宫的传说可以成真吗?
时间:2017-08-15
江苏省人医生殖中心:徐嗣亮

导读:
有很多女性,因为反复流产、子宫畸形等问题,不能拥有自己的宝宝。先进的辅助生殖技术可以帮助输卵管因素的女性得到自己的孩子,那对于一些有“种子”却没有适合的“土壤”孕育的女性,在代孕不合法的现行法律之下,有没有更先进的技术,能圆她们渴望成为母亲的梦想?

概念提出

体外生育理念最早由英国科学家Haldane在1924年提出,据Haldane预测,在2074年,全世界只有30%左右的婴儿是由自然生育而来。在此之后,体外生育的概念不断出现在科幻小说及影视作品中。1999年风靡全球的《黑客帝国》,向我们展示了人类幼体在类似于蚕茧的空间孕育生长;在电影《逃出克隆岛》中,克隆人则在一个类似于培养皿的大型水溶器中刺激生长。在这些作品中,人造子宫完全取代了温暖的母体,成为了孕育人类的摇篮。
(图:体外孕育胎儿)
科学家们的努力

在现实生活中,科学家们也在不断尝试着人造子宫的构建。2001年,康奈尔大学的华裔教授刘鸿清最早开始进行人造子宫的研究。她初步构建了人造子宫的模型:用可生物分解的胶原和软骨素构建子宫形状的支架,之后在支架上种植子宫内膜细胞;经过一段时间的培养,支架自然分解,其上的子宫内膜组织即生长为简易的人造子宫。该子宫可以实现人类受精卵的着床,但因为伦理原因,刘教授在受精卵种植后第六天终止了实验。而后续的小鼠实验证实,该简易子宫虽然可以实现受精卵着床,但远不足以维系后续胚胎的正常生长。

最新的人造子宫研究由美国费城儿童医院的艾伦·弗莱克(Alan Flake)医生带领团队完成,他们的研究结果发表于2017年3月的《自然通讯》杂志上。他们研究的目的是为早产儿提供一个类似于子宫的生长环境。在他们的研究中,人造子宫被设计的类似于“生物袋”。他们将胎龄相当于22-23周人类胎儿的羊幼体(22~23周是人类可在子宫外存活的最小胎龄),放入盛满模拟羊水的生物袋中,将其脐带与血液充氧装置连接,并以羔羊自体心脏的血压实现血液循环。4周后,将羊幼体从生物袋中取出后,它们会发生与正常羊羔无差别的出生反应。
(图:弗莱克团队实验示意图)

艾伦·弗莱克的研究为治疗早产儿带来了福音,他们的人造子宫可以为早产胎儿营造一个与母体子宫较为相似的生长环境,使胎儿在母体外继续发育,尤其是实现肺部的发育(完成于27周),如果这项技术得以运用于临床,其前景不可估量。然而,研究者也表示,该“生物袋”并不能支持22周前胎儿的生长。迄今为止,模仿胚胎在子宫内的早期生长环境,在人造子宫的研究中仍然是一个难以逾越的瓶颈。
(图:弗莱克团队实验实景)
前路漫漫

楚国诗人屈原曾感慨,“路漫漫其修远兮,吾将上下而求索”。这句话来形容人造子宫的现状真是再合适不过了。虽然千奇百怪的人造子宫在科幻电影中层出不穷,令人叹为观止,但想成为现实,还有漫漫前路。

其一,是技术瓶颈。如前所述,胚胎在子宫内的早期生存环境仍然难以模仿。

其二,便是伦理问题。倘若有一天,人造子宫技术成熟完善,可以实现孕育胎儿的整个过程,使妇女从繁琐的生育任务中解脱出来。那么没有了十月怀胎的过程,女性作为母亲的责任感是不是会降低?母子之间血脉相连的天然纽带是否还存在?

其三,社会问题。人造子宫对女性的社会地位势必会有所影响。女权主义者对人造子宫问题讨论从未停息。

倘若有一天,人造子宫不再是科幻,你愿意你的孩子出生在统一无差别的机器袋中吗?

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